Aran Knitting

Las islas Aran forman un pequeño archipiélago situado en la parte más occidental de Irlanda, frente a la costa del condado de Galway. La mayor es Inis Mór (isla grande, en gaélico irlandés), seguida de Inis Meáin (isla mediana) e Inis Oírr (isla del este), la más pequeña.

Esto parece el principio de un artículo dedicado al turismo… pero no. Hoy os hablaré de los jerséis de Aran. Esos suéteres preciosos, que se tejen con lana rústica, sin tratar, con infinidad de puntos y texturas diferentes: cables, diamantes… cada uno de ellos con un significado.

Juntamente con la gorra plana y la chaqueta de tweed, el suéter Aran, también conocido como jersey de los pescadores irlandeses, es una de las prendas más estereotipadas de Irlanda. Aunque nacido de una humilde necesidad rural, en unas islas apartadas, que se consideran todavía un Gaeltacht (región de habla principalmente irlandesa), durante el siglo pasado ésta prenda alcanzó niveles de fama internacional. Y ¿por qué? Pues tal vez gracias a la visión romántica que gira entorno de su historia.

Las mujeres de la isla tejieron los primeros jerséis como capa protectora para los pescadores y campesinos con el báinín (lana de oveja) por su retención natural del calor. Ésta lana no debía lavarse, ya que de esa forma retenía su lanolina natural, que garantizaba la práctica impermeabilidad de la pieza.

Las combinaciones de puntos tampoco son casualidad. Los patrones familiares se han mantenido fielmente a través de generaciones, asociados a su vez a leyendas fascinantes. No era inusual que algún pescador cayera al mar durante su jornada. Algunos se salvaban, pero otros acababan engullidos por el océano. Se dice que estos puntos y dibujos característicos, diferentes según el clan o familia, ayudaban a los isleños a identificar el cuerpo de los pescadores ahogados, aunque hubieran pasado días o semanas.

Y aun podemos encontrar más significados ocultos en cada jersey Aran. Cada patrón tiene su propia simbología y significado. Aquí tenéis una pequeña muestra:

Punto de abeja (honeycomb): el símbolo de la abeja trabajadora, como valor.

Trenzas y “ochos” (cable): homenaje a las cuerdas del pescador. Una oración por la seguridad y la buena suerte en la.

Diamante: deseo de salud y éxito.

Punto de cesta: esperanza de una captura abundante.

Blackberry stitch, punto de mora (aquí lo llamamos punto de garbanzo): representa los arbustos de moras de las islas, como signo de abundancia de la naturaleza.

Moss stitch, punto de musgo (aquí lo llamamos de arroz o espiga): el musgo que se agarra a las piedras.

Tenemos también el  zigzag que representa los acantilados, los campos están plasmados con los enrejados, etc.

Como sea, detrás de un jersey Aran hecho a mano se encuentra siempre alguna historia; la de la persona que lo teje, la de la persona a quien va dirigido… No es una labor fácil, y tampoco difícil. Se necesitan muchas horas y habilidad, pero el resultado siempre es espectacular. Os animo a que lo probéis, seguro que disfrutáis del proceso.

Podéis ver (y comprar) patrones de Aran en https://www.aransweatermarket.com/

 

                                                                                           Jersei Aran, patrón de Drops

                                         

                                                                                                    Las islas Aran 

                                                  

                                                                        Pescadores de las islas Aran, con los jerseis tradicionales

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